Què tan perillosos són els productes químics per a la neteja en sec?

Salut Les alternatives al dissolvent de tintoreria més famós són força diverses, però moltes d’elles no semblen més segures.

  • Rialto Images

    El terme neteja en sec és en realitat un nom erroni . Tot i que el procés no implica aigua, encara utilitza altres dissolvents líquids per netejar suaument els teixits com el cuir, la seda o la llana, que l'aigua o un fregament vigorós poden danyar. Alguns d'aquests dissolvents són força intimidatoris: productes químics perillosos que, en circumstàncies equivocades, poden perjudicar els humans o el medi ambient. Per tant, és fàcil preguntar-se, una vegada que tingueu coneixement de les substàncies que s’utilitzen per a la neteja en sec, quina quantitat d’elles queden a la roba neta i quina seguretat és portar roba que s’hi ha banyat.

    Què és exactament la neteja en sec?

    La neteja en sec és en realitat una pràctica antiga i els materials utilitzats ja que han canviat amb el pas del temps. A l’antiga Roma, els netejadors especialitzats utilitzaven amoníac extret de l’orina, la lixivia i un tipus particular d’argila. Però als albors de l’era moderna de la neteja en sec, la dècada de 1820, la majoria dels netejadors feien servir materials com el benzè, el querosè, el petroli i la trementina, que feien un bon treball a l’hora d’extreure taques, però eren descaradament tòxics i sovint inflamables.



    Als anys 30 , les preocupacions sobre la inflamabilitat i l'escassetat de petroquímics naturals relacionats amb la Segona Guerra Mundial van provocar l'augment de l'ús de percloroetilè, una substància química sintètica més coneguda com a PERC. També s'utilitza a desgreixatge industrial, pelat de pintura i treball del metall, el PERC semblava una substància còmoda i relativament segura, i es va convertir ràpidament en el dissolvent de neteja en sec més comú.



    Quins són els possibles perills de netejar en sec la roba?

    Però cap als anys setanta , les preocupacions sobre salut i seguretat sobre el PERC van començar a guanyar força. Els investigadors i reguladors van determinar que explosions agudes d'això pot causar marejos, somnolència, mals de cap, pèrdua de consciència, pèrdua limitada de memòria, butllofes de la pell i problemes visuals i de coordinació. Exposició a llarg termini (al llarg de diversos anys) al PERC també sembla estar relacionat amb diverses formes de càncer (com el càncer de bufeta, el limfoma no Hodgkin i el mieloma múltiple), així com danys al sistema nerviós central, als ronyons, al fetge, als pulmons i, possiblement, al sistema reproductor i als fetus.


    Més de VICE:




    Aquestes preocupacions s’apliquen principalment als treballadors de la neteja en sec, que poden obtenir una bona olor de PERC quan carreguen o descarreguin roba d’una màquina de rentat en sec o en facin un manteniment. Un bon nombre de treballadors, almenys en algunes parts del país, sovint operen en unitats petites i poc ventilades, normalment en centres comercials, va assenyalar Steve Whittaker del Programa de Residus Haz (HWP) al Comtat de King, Washington. (El HWP és un dels òrgans governamentals més proactius que actualment investiga la seguretat i la salut de la neteja en sec). En aquests entorns, especialment si els treballadors o els empresaris són laxes sobre seguretat ( generalment degut a desconeixement dels riscos de PERC) o utilitzar màquines antigues amb fuites: el PERC pot acumular-se i convertir-se en una toxina ambiental a llarg termini dins d’aquest lloc de treball.

    Tanmateix, el PERC també pot esdevenir una toxina ambiental més àmplia. Reguladors sovint es preocupa que les tintoreries que netegin la roba a les seves instal·lacions —en lloc d’enviar roba a instal·lacions de neteja industrial— i comparteixin un edifici amb unitats residencials poden causar nivells elevats de contaminació PERC per a les persones d’aquestes cases. El PERC també pot fer sangonera a l'aire, el sòl i l'aigua quan es vessa, convertint-se en un viatge a llarg termini i, de vegades, llunyà. contaminant ambiental . Alguns es preocupen que pugui provocar aquesta contaminació ambiental per PERC risc de càncer de baix nivell augmenta a través de barris o ciutats —Sense parlar del perill seriós de la vida vegetal i animal local.

    No obstant això, reguladors com l'Agència de Protecció del Medi Ambient no han classificat el PERC com un risc per als clients de la neteja en sec, va dir John Meijer, del Drycleaning & Laundry Institute International (DLII), un grup industrial dedicat a l'educació en neteja en sec, el suport a les empreses i la investigació. Hi ha hagut relativament poques investigacions sobre els riscos del PERC per a les persones que porten roba neteja en sec.



    Els productes químics que s’utilitzen a la neteja en sec es queden a la roba?

    Almenys un estudi ha demostrat que emmagatzemar roba neteja en sec en un armari pot augmentar les concentracions de PERC ambientals, suggerint que els productes químics ambientals romanen a la roba i s’evaporen lentament a l’entorn. Un altre estudi , realitzada fa gairebé una dècada per un estudiant de ciències de l'escola secundària juntament amb investigadors de la universitat, va trobar que el PERC s'acumula en cotó i polièster durant dues o tres netejes abans d'anivellar-se. Es pot continuar construint després de fins i tot sis neteges de llana. En casos rars, com mantenir quatre vestits de llana acabats de netejar en un cotxe calent amb els vidres oberts durant una hora, aquesta acumulació podria provocar nivells de PERC ambient perillosos que podrien afectar algú que estigués exposat immediatament a aquest aire.

    Tanmateix, aquests estudis reconeixen que eren limitats en les seves metodologies i àmbits i, per tant, no són concloents. Kirk Cumpston, toxicòleg i director mèdic del Virginia Poison Center, va assenyalar que els riscos probablement són insignificants. Si hi havia un risc greu, argumenta, tenint en compte quantes persones utilitzen la neteja en sec, hi hauria una exposició massiva amb símptomes similars, i no ha conegut cap notificació sobre tal cosa.

    Gràcies a la regulació de l'enduriment (especialment sobre l'edat i l'estat de les màquines i l'ús del PERC en edificis amb unitats residencials) i els impostos sobre el dissolvent, el PERC està passant de moda. Califòrnia també lidera un càrrec per prohibir la venda a l'engròs de PERC; el 2007, va exigir a eliminació total de PERC el 2023. Minneapolis també en va guanyar alguns premeu el 2018, com la primera ciutat que va fer que les seves tintoreries quedessin totalment lliures de PERC.

    Quins són els productes químics més segurs que s’utilitzen ara per a la neteja en sec?

    És difícil avaluar la freqüència i la quantitat de persones que utilitzen el PERC, però sembla com si l’ús a la indústria nord-americana de neteja en sec hagi caigut des del 85% aproximadament a 65 per cent durant les darreres dècades. Meijer va afirmar que ningú que s'introdueixi avui en dia a la indústria planeja utilitzar el PERC. Whittaker ha constatat que, com a mínim, al comtat de King, la majoria de les persones que encara utilitzen processos PERC només ho fan perquè no es poden permetre comprar màquines noves que utilitzen dissolvents alternatius. (Els beneficis de la neteja en sec són especialment fràgil ara, a mesura que els consumidors canvien a roba més duradora i ho comproven en realitat es pot rentar a casa molts articles 'només en sec'.) Però el HWP i altres cossos ara oferiu subvencions per ajudar a la tintoreria a canviar els dissolvents.

    Les alternatives al PERC són força diversos —Però molts d’ells no semblen més segurs. Whittaker va assenyalar que el bromur de N-propil va ser una alternativa popular en algunes parts del país durant un temps, ja que es podia utilitzar en algunes màquines de neteja en sec amb un PERC. (Només es poden utilitzar determinats dissolvents en determinades màquines.) El problema és, va afegir, que el bromur de n-propil és una neurotoxina i hi ha informes dels Centres de Control i Prevenció de Malalties d’un parell de tintoreries que desenvolupen malalties neurològiques. després de canviar-hi. Les preocupacions també han estat plantejat sobre GreenEarth , un dissolvent basat en silici que es comercialitza com a ecològic però que és així s'ha enllaçat al desenvolupament del càncer en rates de laboratori. Gen-X ho ha estat vinculat a irritació dèrmica, ocular i respiratòria i potser toxicitat del sistema reproductor a concentracions elevades. I aquestes són només algunes de les alternatives PERC que hi ha, totes menys estudiades que la substància que substitueixen.

    L’equip de Whittaker va analitzar alternatives com DF-2000, EcoSolv, CalypSolv, un hidrocarbur emergent d’alta intensitat, i va trobar que, tot i que encara es poden considerar residus perillosos, no contenen impureses d’alt risc sovint associades a productes basats en el petroli. Estudis de èter propilenglicol i butilol han trobat de la mateixa manera que, tot i que aquestes substàncies poden ser perilloses a determinades dosis, no semblen representar una gran amenaça per als treballadors de la neteja en sec, especialment si es compara amb el PERC i, per tant, suposen un risc encara menor per als usuaris. Aquests hidrocarburs específics, va assenyalar Whittaker, poden fins i tot ser més fàcils de netejar que el PERC si es filtren al medi ambient.

    No obstant això, la recerca d'alternatives PERC encara és naixent . Whittaker va assenyalar que creu que el jurat encara no té butilol. Va afegir que, tot i que els tres dissolvents d’hidrocarburs d’alta intensitat que va provar semblen relativament segurs, hi ha tones de dissolvents d’hidrocarburs menys estudiats, alguns dels quals poden contenir substàncies de risc, com el benzè. I no sembla que hi hagi cap investigació directa sobre la quantitat d’aquestes substàncies que poden perdurar i acumular-se en roba netejada amb elles.

    Si la neteja en sec encara comporta riscos per a la salut i el medi ambient, quines alternatives tinc a la neteja de la meva 'bonica' roba?

    La majoria de les entitats sanitàries, de seguretat i mediambientals, incloses les HWP i l’Institut de reducció d’ús tòxic (TURI), suggereixen en última instància que les tintoreries haurien de considerar canviar a la neteja humida, una versió més suau del rentat de la llar que utilitza suau i sovint ecològic detergents i controls de l'ordinador per garantir el PH, la temperatura i l'agitació adequats per a cada teixit en particular. La neteja en humit, un informe publicat per TURI el 2012, utilitza equips que costen aproximadament la neteja del PERC. Els detergents utilitzats són una mica més cars que el PERC. Tanmateix, va assenyalar Whittaker, els netejadors humits sovint estalvien en les seves factures de serveis públics perquè els sistemes de refrigeració PERC i el reciclatge de dissolvents són un procés que requereix molta energia i aigua.

    com fregir aigua profunda

    Meijer i altres experts de la indústria segueixen sent escèptics sobre la neteja humida. Va argumentar que hi ha pocs netejadors humits al 100% perquè moltes peces no es renten bé durant el procés. Fer una neteja humida bé requereix un coneixement substancial de teixits i fibres, així com un major esforç. Va dir que la majoria de netejadors exploren barrejar la neteja humida amb altres serveis de neteja en sec. Whittaker va rebutjar que això podria haver estat cert fa dos o tres anys, però va dir que els nous sistemes de neteja en humit són prou sofisticats per treballar amb la majoria de teixits, si no tots, amb més facilitat.

    La neteja en humit no és perfecta. Com els detergents per a la llar , els que s’utilitzen en la neteja humida poden causar irritació a algunes persones. Whittaker va assenyalar que ell i els seus col·legues encara estan treballant en la catalogació de tots els productes químics dels detergents increïblement complexos utilitzats, que fins ara semblen relativament benignes.

    Independentment del procés utilitzat per la tintoreria local, les investigacions actuals sobre el tema, tot i que són una mica nebuloses, suggereixen que els clients, fins i tot les tintoreries obsessives, probablement no corren cap risc. Si voleu extremar la precaució o mitigar els possibles riscos per als treballadors de la neteja en sec i el medi ambient, sigueu proactius, va dir Felice Kincannon, gerent de divulgació de TURI. Pregunteu quins productes químics fan servir les vostres tintoreries locals. D'aquesta manera, la gent pot cedir el seu negoci a un que utilitzi neteja humida professional, va dir. Això ajudarà a impulsar més netejadors a canviar a una alternativa més segura, eliminant idealment fins i tot els petits riscos teòrics que suposa la indústria.

    Articles D'Interès