Té algun problema de drogues l’Everest?

Esports Les proves anecdòtiques dibuixen una imatge dels muntanyencs que s’estan dopant cap a les cimeres amb èxit, de vegades amb drogues perilloses. Què tan greu i generalitzat és el problema real?

  • Foto de Daniel Oberhaus

    El 17 de maig de 2009, Jesse Easterling va ensopegar amb una tenda mèdica al camp base de l’Everest. L’alpinista aficionat havia de fer una oferta per al cim de l’Everest en pocs dies, però, segons el seu estat a la tenda, Easterling no tornaria a la muntanya aquella temporada. Havia desenvolupat una gran massa a la part posterior del coll i estava tan fora d’ell que ni tan sols recordava el seu nom.

    Finalment, els metges de l’Everest van poder determinar la causa de la desorientació de Easterling: després d’un mes amb dexametasona, un potent esteroide antiinflamatori, havia deixat de prendre el medicament per a un gall d’indi fred. Això pot xocar el cos, suficient per apagar completament el sistema suprarenal i provocar una insuficiència múltiple d’òrgans. Que Easterling seguís dempeus era un miracle proper; si alguna cosa no es fes immediatament, aviat moriria.



    En última instància, Easterling va ser evacuat amb helicòpter i va passar 12 dies recuperant-se en una unitat de cures intensives a Katmandú. Posteriorment, va demandar el seu metge als Estats Units, que havia prescrit a Easterling la dexametasona, recomanant que se la prengués regularment durant el seu viatge a l'Everest, i va guanyar un acord no revelat.



    La història de Easterling és al centre de un 2013 sensacional Fora article de revista explorant l’augment de l’abús de dex a l’Everest. L’article cita dos casos destacats de muntanyencs de l’Himàlaia que utilitzen dexametasona en situacions no urgents (Easterling & apos; s i un professional Expedició espanyola a Lhotse el 2011) i les seves conseqüències quasi letals. Inclou testimonis d'experts de persones com Eric Johnson, l'ex president de la Wilderness Medical Society i un dels metges que van tractar Easterling, que va dir que 'quedaria impactat si el 50 per cent dels escaladors de l'Everest no utilitzessin el dex al camp III o superior . '

    Llegiu-ne més: coneixeu el triatleta que va trencar dos rècords mundials de muntanyisme i va xerrar amb l'Everest



    L’article dibuixa una imatge d’un desbordament de muntanyes per muntanyencs aficionats i professionals que utilitzen el dex com a potenciador del rendiment i s’obren camí cap a cims reeixits. Però, és realment així?

    'Sembla que darrerament hi ha hagut moltes discussions sobre aquest tema de & apos; dopatge & apos; a l’Everest ”, va dir Andrew Luks, professor ajudant de medicina pulmonar a la Universitat de Washington. 'El tema va cridar l'atenció a la premsa laica quan el Fora va sortir un article sobre el cas de Jesse Easterling. Va ser Jesse Easterling un valor atípic o hi ha molta gent que fa el mateix? No hi ha cap evidència que us permeti suggerir que és una o altra '.

    com cancel·lar spotify premium al telèfon

    Tot i la manca general d’evidències, l’opinió de la comunitat d’escalada sobre el tema s’ha polaritzat pels rumors i els rumors. D’una banda, hi ha gent com Jelle Veyt, una escaladora belga de 30 anys que aquest any va reunir l’Everest per primera vegada.



    'He escoltat molt sobre els escaladors que utilitzen dexametasona aquí', va dir Veyt a VICE Sports. Fins i tot he sentit a parlar de transfusions de sang al campament base. Crec que és cert. Hi ha dopatge a tot arreu i també és aquí. '

    Per contra, els líders de l’expedició comercial amb els quals parlava VICE Sports tenien menys seguretat que l’ús de dex a la muntanya és un problema. 'Segueixo sentint parlar d'aquest problema de dopatge a l'Everest, però realment no ho veig tant', va dir Russell Brice, un reconegut escalador professional i propietari de Himalayan Experience, una de les companyies d'expedicions comercials més grans de l'Everest. 'Al meu propi equip, pel que sé, no passa. De fet, deslletem els membres fins i tot de Diamox [un medicament comú que s'utilitza per evitar les malalties d'altitud] abans d'intentar la cimera '.

    Foto de Daniel Oberhaus

    Aquestes narratives en conflicte sobre l'abast de l'abús de dex a l'Everest van despertar l'interès de Luks i dels altres metges de gran alçada Colin Grissom, Peter Hackett i Luanne Freer, el fundador de l'Everest ER. En un esforç per aportar una mica de llum sobre el tema, van dissenyar el primer estudi que intentava quantificar el problema de l’ús de dex a l’Everest.

    Durant el 2014 i el 2015, van convidar els escaladors a participar en una enquesta anònima que feia preguntes sobre el seu consum de drogues a l’Everest. Un total de 187 escaladors van respondre sobre el consum de drogues en 262 expedicions que van cobrir un 'llarg període de temps'. Tot i que Luks no podia compartir nombres exactes —l’estudi encara està en procés de revisió per parells per publicar-lo en una revista acadèmica— Hackett va poder oferir una observació general.

    'Una presa ràpida [de l'estudi] seria: no hi ha & apos; cultura dex & apos; a l’Everest ”, va dir Hackett, un metge de gran alçada ben considerat i director de l’Institut de Medicina d’Altitud. 'Gairebé ningú l'utilitza'.

    Va al·ludir a la superfluïtat dels esteroides a l’Everest com a probable explicació del baix nombre de casos d’ús de dex reportats a l’estudi.

    'No recomano el dex a l'Everest', va dir. 'No és necessari. És molt més adequat per a altres cims on l’ascensió és brusca, no hi ha temps per a l’aclimatació, el risc de malaltia per altitud és elevat i els escaladors no fan servir oxigen, penseu en Kilimanjaro.

    eminem on lil dicky

    Per descomptat, és important assenyalar que l’estudi va ser voluntari i va demanar als escaladors que admetessin un tipus específic de consum de drogues que molts alpinistes van dir a VICE Sports que consideren que enganyen. Qui vol admetre que ha trampat el seu camí cap a un gran èxit personal, fins i tot de forma anònima? Per tant, fins i tot si Luks & apos; L’enquesta dex és un retrat precís de l’abús de drogues (o la seva manca) a l’Everest, apunta a una qüestió més fonamental i més espinosa dins de la comunitat alpinista: en un esport on l’única competidora de l’escaladora és la mare naturalesa, es prenen substàncies fins i tot importen?

    els fideus ramen fixen la pica

    Foto de Daniel Oberhaus

    Els escàndols de dopatge abunden en altres esports professionals, però la relació de l'alpinisme amb la qüestió és una mica més complicada que per als professionals tennis o bé ciclisme .

    Per una banda, l'alpinisme és un esport únic: els atletes no competeixen entre ells, almenys no exactament, i no hi ha regles oficials. En altres esports, el dopatge està mal vist i està explícitament prohibit, ja que es considera que dóna als usuaris de PED un avantatge injust. La capacitat millorada d’un bateador per colpejar una pilota de beisbol més lluny resta la capacitat d’un llançador no millorat per evitar les curses a casa. Però si un esport no té regles ni enfrontaments cara a cara, acusar els seus jugadors de 'fer trampa' mitjançant el dopatge difícilment sembla rellevant.

    D’altra banda, escalar rècords mundials fer existeix, de manera que és possible argumentar que el dopatge a l’Everest és important. De fet, alguns escaladors professionals lluiten indirectament entre ells per convertir-se en titulars de rècords. D'altra banda, quan l'alpinista estableix un rècord d'escalada, no hi ha oficial que esperi al camp base amb una tassa perquè l'alpinista pugui fer pipí. Els arxivers del Base de dades de l’Himàlaia , el més semblant a l’Everest, és a dir, que no tenen en compte l’ús d’esteroides a l’hora de jutjar si una cimera va tenir èxit o no. Això es deu, en part, al fet que no tenen cap manera de provar el consum de drogues i, en part, fins i tot si no ho tenen, no tenen autoritat oficial sobre l'alpinisme a la regió.

    Ha presentat l'Agència Mundial Antidopatge regles explícites sobre què compta i què no compta com a dopatge en alpinisme. Tanmateix, com va dir a VICE Sports l'arxiver de la base de dades de l'Himàlaia, Richard Salisbury, no hi ha ningú al voltant que faci complir aquestes regles. A més, determinar si es va utilitzar el dex per motius legítims durant una pujada pot ser complicat. De nou, l’escalada és diferent. '[El dopatge] és bastant fàcil per al món de l'escalada perquè porten dexametasona com a medicament de primers auxilis', va dir Mike Trueman, un alpinista professional amb més de quatre dècades d'experiència en escalada. 'A diferència de la majoria dels esports, per primera vegada portem la droga que millora el rendiment amb nosaltres'.

    Molts dels escaladors que van parlar amb VICE Sports van atribuir el problema de dopatge que es percep a l’Everest a l’augment espectacular del nombre d’expedicions comercials a la muntanya en les darreres dues dècades. Els escaladors sense experiència que solen formar aquestes expedicions comercials són més propensos a tenir una mena de 'febre del cim'. Per a molts, els costos prohibitius (més de 60.000 dòlars) i el temps dedicat (els escaladors passen gairebé dos mesos al camp base de l’Everest durant la temporada) signifiquen que només obtindran una oportunitat al cim de l’Everest a la seva vida. Com a tals, faran tot el possible per assegurar-se que el seu temps i els seus diners no es malgastin, i com que no tenen experiència en muntanyisme per conèixer-los millor, recorren a la destresa com a una mena de garantia química.

    Dex no és el final de la història pel que fa a la millora del rendiment en alpinisme. WADA està cada vegada més preocupada pels escaladors que fan servir EPO, un medicament habitual en bicicleta gràcies a la seva capacitat per augmentar els nivells d’oxigen a la sang. I per als puristes d’escalada com Jost Kobusch, un alemany de 23 anys que va dir a VICE Sports que també havia sentit a parlar d’un excés d’escaladors aficionats que feien servir dex el dia de la cimera, fins i tot fer servir oxigen a l’Everest és una forma d’enganyar. 'L'oxigen és dopatge', va dir. 'Bàsicament fa que l'entorn sigui adequat per a vosaltres. El pensament esportiu és que pots fer-ho o que no puguis. '

    Foto de Daniel Oberhaus

    Quan Edmund Hillary i Tenzing Norgay es van convertir en les primeres persones a assolir l’Everest el 1953, van utilitzar oxigen. També ho han fet la gran majoria dels més de 4.000 escaladors que han de seguir els seus passos per la muntanya més alta del món. La Federació Internacional d’Escalada i Muntanyisme, l’òrgan de govern internacional de l’esport, no condemna l’ús d’oxigen, però sí un informe recent sobre dopatge en alpinisme, va assenyalar que 'no hi ha dubte que l'oxigen és una droga'. Les seves directrius per al consum d’oxigen van provocar més debat que qualsevol altra substància esmentada a l’informe.

    Tingueu en compte o no l’oxigen com una forma de dopatge, és innegable que l’alpinisme té un historial d’ús de drogues. Va començar amb amfetamines com pervitina , Benzedrina , i Dexedrina als anys cinquanta i seixanta, que van ser utilitzats pels escaladors durant els intents de cimeres en algunes de les muntanyes més perilloses del món. Corticosteroides com la dexametasona no van aparèixer a l’escena fins a la dècada de 1970, quan van començar metges com Hackett injectant-los als escaladors que pateix d'edema cerebral a gran altitud (HACE), una inflamació potencialment mortal al cervell a causa de l'altitud.

    Com van descobrir ràpidament Hackett i els seus companys especialistes en gran alçada, el dex fa meravelles en la lluita contra aquests símptomes i en la restauració de la sensibilitat dels escaladors suficient per treure’ls de la muntanya. Tot i així, no va passar gaire abans que els escaladors es van adonar que prendre dex també podia augmentar l'energia i donar a l'escalador una sensació d'eufòria mentre avançaven cap al cim. Com va dir Hackett Fora, 'Només les vaig utilitzar per a persones inconscients o greument malaltes. M'agradaria que tingués la idea d'utilitzar-los per a persones que no estaven tan malament, perquè hauria vist resultats miraculosos '.

    Però, segons Natasha Burley, anestesióloga d’Escòcia i un dels tres metges encarregats d’executar l’ER de l’Everest al camp base aquest any, l’ús profilàctic del dex pot presentar seriosos problemes. dirigint-se a l’Everest sense adonar-se del perill, va dir, citant Easterling com un exemple destacat d’aquesta mala praxi.

    'Per a nosaltres, la dexametasona és una de les drogues més perilloses que s'utilitzen [a l'Everest]', va dir. 'Una de les nostres grans preocupacions són els escaladors que utilitzen dexametasona per pujar a la muntanya, ja que té repercussions extremadament greus'.

    L'ús extensiu de dex (és a dir, durant més de set dies consecutius) pot embolicar-se amb els sistemes d'adrenalina del cos fins al punt que els òrgans poden deixar de funcionar. A més, si els escaladors utilitzen la droga de manera preventiva mentre empenyen cap al cim, la fa ineficaç com a tractament d’emergència. Si la merda colpeja el ventilador i un escalador que utilitza dex baixa amb HACE, hi ha poc que es pugui fer per ajudar-los. 'Si esteu prenent dèx, hauríeu de baixar i no de pujar', va dir Burley. 'En cas contrari, suposareu un risc per a tothom a la muntanya.'

    portada del disc bessó aphex

    Al final, el debat sobre el dopatge de l’Everest cobreix un ampli espectre de qüestions: en un pol, la condemna ètica i mèdica de l’ús de dex no emergent; en l'altra, l'acceptació gairebé universal de l'ús d'oxigen. Entremig, les opinions són tan variades com nombroses i, segons molts alpinistes, va parlar amb VICE Sports, això és exactament el que és l'alpinisme.

    'La raó per la qual m'encanta fer alpinisme és que no importa el que prengueu', va dir Jelle Veyt mentre es relaxava a la seva tenda al camp base. 'Algunes persones fins i tot es plantegen el dopatge d'oxigen, però per a mi no importa el que facis per fer cim sempre que et siguis honest. No hi ha regles, de manera que heu de fer les vostres pròpies regles per a la muntanya. Només fa trampes si sou deshonest al respecte. '

    Voleu llegir més històries com aquesta de VICE Sports? Subscriu-te al nostre butlletí diari.

    Articles D'Interès